I bambini possono bere il caffè?

Quasi ogni adulto italiano comincia la giornata assumendo una dose di caffè, sia essa diluita in un cappuccino, in un latte freddo o versata direttamente in tazzina e questa abitudine così diffusa può essere presa come esempio anche da adolescenti e bambini al di sotto dei dodici anni.
Ma… a che età i bambini possono iniziare a bere caffè?
Alcuni genitori confessano di aver bagnato il ciuccio dei loro piccoli nel caffè sin da quando questi erano poco più che neonati, per altri un buon cappuccino di domenica mattina non può nuocere al bambino, ma gli studi di esperti e nutrizionisti dicono il contrario e insegnano quale sia il giusto comportamento da tenere con bambini al di sotto dei 12 anni.
Ai bambini fino a 6 anni è consigliato non assumere bevande a base di caffeina in quanto gli eccitanti potrebbero inficiare il riposo, causare dolori addominali e contribuire al manifestarsi di tachicardia.
La dose di caffeina che può essere assunta dai bambini dai 6 ai 12 anni è da 0 a 45 mg al giorno ed è importante ricordarsi che:

  • una tazzina contiene circa 85 mg di caffeina
  • la caffeina è presente in molte bevande come tè e Energy drink
  • la caffeina è presente in molti alimenti come caramelle e merendine

Se si vuole macchiare il latte del bambino con un po’ di caffè per aiutarlo ad avere la giusta energia per affrontare la giornata e per essere più attento durante le ore a scuola, è fondamentale eliminare altre sostanze eccitanti che possono essere presenti in alimenti e bevande che vengono ingeriti nell’arco della giornata; per essere sicuri di non assumerne è buona norma leggere le etichette di dolci, caramelle, merendine e bevande varie.
In fase preadolescenziale (dai 12 anni) i ragazzi possono assumere caffè limitando le dosi a seconda del loro peso corporeo (2,5 mg/1kg) evitando di eccedere e verificando il contenuto di caffeina anche negli altri alimenti e bevande assunti nel quotidiano. Solitamente in questa fascia generazionale, così come in adolescenza, il caffè viene assunto per aumentare la capacità di attenzione e per essere più attivi nell’arco della giornata.
Ricordando che il caffè decaffeinato è pericoloso per la salute del bambino, si possono consigliare delle bevande alternative all’espresso come l’orzo, il ginseng e il tè (solo per bambini sopra i 12 anni).

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